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Ce samedi 18 décembre : l’U.S. Ayguette à l’honneur sur France 3

samedi 18 décembre 2021 par Gerard Merriot

Ce samedi 18 décembre, focus sur le club de l’U.S. Ayguette dans l’émission « Rugby Magazine » : celle-ci est diffusée à midi sur France 3 Toulouse.

La journaliste de France 3 Occitanie Sophie Pointaire, accompagnée du cameraman, souhaitait mettre en exergue, dans l’émission « Rugby Magazine », un club modeste, rural, montagnard, dont le nom ne figure pas en « une » des grands titres de la presse, un club qui ne cultive pas des ambitions sportives plus ou moins démesurées. L’U.S. Ayguette est cependant un club « solide » en raison de l’abnégation de ses dirigeants, en raison aussi de la générosité qu’il manifeste en son sein. Gérard Cuilhé peut se targuer d’être le président, parmi tous ceux des clubs des Hautes-Pyrénées, à détenir le record de longévité dans sa fonction, à ce jour (depuis 1987 !).

Un club champion de France en 1994

La création du club date de 1985. A l’origine, l’idée a fait son chemin dans la tête de Gérard Cuilhé, local de l’étape mais joueur à Tournay Sports, et dans celle d’Yvan Brua, son co-équipier à Tournay. Le restaurateur d’Esparros Yves Arthur était aussi dans le trio des pionniers. Yves Arthur sera le premier président durant deux saisons avant que Gérard Cuilhé n’endosse l’entière responsabilité. Le village d’Esparros a suivi, les maires du voisinage aussi. La commune de Laborde a également approuvé… C’est ainsi qu’un club est né, loin des centres urbains et des bourgs, loin des entreprises partenaires, au pied du Col de Coupe, à proximité d’un ruisseau dénommé « Ayguette » ! La plupart des joueurs étaient issus des Hautes-Baronnies : Esparros, Laborde, Lomné, Labastide... Certains découvraient même le rugby ! Les installations sportives ? Néant ! Un terrain privé a été trouvé et mis à disposition du club sauf l’été en raison de la saison des foins.

L’U.S. Ayguette va être récompensée pour son abnégation en 1994 : le club décroche le titre de Champion Armagnac-Bigorre 4e série et, pour faire bonne mesure, celui de Champion de France 4e série, toujours la même année ! Inutile de préciser combien l’été 1994 fut mouvementé à Esparros et dans le voisinage ! Marc Abadia était le capitaine de l’équipe. Auparavant, en 1993, l’U.S. Ayguette avait été finaliste Armagnac-Bigorre et avait aussi pu parvenir en 1/8e en championnat de France. TF1, en 1994, osera parler d’un titre pour des « Champions de France sans domicile fixe ». Il est certain que ce coup de pouce médiatique a ouvert la voie vers l’aménagement des installations sportives actuelles avec la création du club house, des vestiaires. Pour la gestion de celles-ci, un syndicat a été créé, formé des communes de Laborde et Esparros.

La saison 2021-2022 a bien débuté, les entraîneurs sont François Vergès et Bertrand Brua. Ce dernier a été enthousiasmé par ce groupe très volontaire composé de jeunes. Quelques nouvelles recrues sont venues renforcer les effectifs. Certains joueurs n’hésitent pas à parcourir une quarantaine de kilomètres pour retrouver l’ambiance familiale de l’Ayguette. A ce jour, le club est toujours présidé par Gérard Cuilhé. Jean-Marie da Benta est coprésident. Au Bureau, avec eux : Laurent Fontaine, secrétaire ; Michèle Cuilhé et Anne-Marie Viau, trésorières.

Jean-Louis Ibanez